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In my lab

Tras leer el texto de Algernon, In the lab, pense que -tal vez- vendria bien explicar con mayor detalle mis condiciones de vida en UK.

Como hacer una tesis en UK. Aqui, hacer un doctorado no implica que vayas a tener un curso de doctorado. Yo, una vez llegado aqui, comence desde la primera semana a currar, y ya esta. No mas preocupacion de cursos, examenes, etc. El tiempo que tengo para terminar mi tesis es de 3 anios. Esto incluye un doble problema: mi financiacion termina a los tres anios, y esa es la fecha limite que pone tambien la facultad a la hora de ofrecerte espacio de trabajo. Puedes negociar cualquier otra cosa (un contrato de asistente, por ejemplo) para continuar teniendo espacio, pero 3 anios es el tope. El esquema es muy simple. 3 anios, 1 tesis. Punto. Si quieres coger cursos, entrar en clase, o lo que sea, es tu propio problema.

Dinero. En mi caso estoy becado por mi facultad: Cardiff. El dinero son unas 10.000 libras anuales (he oido que este anio serian 500 libras mas, pero no estoy seguro), en cuatro pagos. Conseguir una cuenta corriente fue un poco rollo, porque no hacen distinciones entre estudiantes internacionales y estudiantes internacionales de postgrado o doctorado. Tarde 2 semanas en tener una tarjeta de debito funcionando (y sin poder cobrar mi cheque hasta entonces). Por otra parte, puedes conseguir un dinero extra bastante facil dando clase. Lo que estoy dando son tutorias generales a alumnos de primer curso, y ahora mismo tengo un grupo de 6 alumnos. Los veo cada dos semanas por una hora, y tengo que corregir las practicas que hacen. El curso academico es corto (termina ahora en enero, y se recomienza en marzo, creo, y luego termina en mayo), lo cual implica que los veo 11 veces. Eso son £600 mas al anio. Luego, doy practicas de percepcion de la profundidad para alumnos de 2o curso. Son 4 clases por un valor de unos £60.

Coste de vida. Tengo una habitacion en una casa (total de habitantes: 7), que es basicamente el peor cuchitril que uno se pueda imaginar. Pero esta limpio. Tiene todos los gastos pagados, y sale por £230 el mes. Eso te deja unos £600-650 mensuales para otros gastos. Creo que estoy gastando unos £100 a la semana, pero no estoy seguro. Es un poco complicado saber cuanto de ese dinero son gastos de instalarme aqui y cuanto son gastos que seran comunes a todo el anio. Hay un Lidl a 5 minutos de casa (la compra semanal me sale a unas £15), y suelo gastar unos £2.50 diarios en almorzar en la facultad (£12.50 semanales). Suelo comprar algo de carne o pescado fresco en el mercado central, una vez a la semana. Suele pasar que se compren -por imprevistos- botellas de 3 litros de sidra. No se aun cuanto gastare en viajes y me gustaria comprarme un portatil (barato) y un bajo (bass guitar, de segunda mano, en e-bay). Hacer la colada cuesta £2, semanales. 3 piezas de pollo frito y patatas, £3.30, para llevar. 1 pinta de sidra: £1.60-2.50. Una cena en un sitio en el que te sientas, de £4 en adelante, siendo de £8 en adelante si el sitio es bueno (normal, a estandar espaniol).

Academia. Los estudiantes de primer anio de carrera tienen 7 horas de clases a la semana. Si, 7 horas. El resto de su tiempo lo usan en tutorias con Graduate Teaching Assistants (1 hora a la semana), su tutor personal (un profesor, 1 hora a la semana), practicas (1 hora a la semana con su tutor de postgrado [yo] o en una practica), y en preparar los distintos trabajos y estudiar. Tambien tienen que completar un numero innombrable de horas como sujetos experimentales al anio (creo que 20). Si ves el horario de un profesor de aqui, tendra marcadas dos horas a la semana para dar clase, y algunas tutorias. Y ya esta. Eso si, se pasan toda la semana preparando las clases, y vi a mi supervisor preocupado por una clase para la que le quedaban 3 horas... (recuerdo que en Espania lo tipico era un repasillo el cuarto de hora antes de llegar a clase)

Espacio. Ahora mismo tengo adjudicada una mesa en la Gran Habitacion de los Becarios. Viene a ser el tipico complejo modular de oficinas que es una gran habitacion con las mesas y archivadores separados por una especie de paneles. Ofrece una oportunidad para socializar y tiene luz natural. Colgue mi poster en mi sitio, a espera de mi ordenador (que se ha retrasado por un problema pseudoburocratico). Todos tienen o ordenadores nuevos con TFT o portatiles nuevos, pagados por la facultad. Yo voy a tener un PC con un monitor CRT de 19', por razones tecnicas relacionadas con mi investigacion. (Si, tambien hay gente que ha pedido e-macs y cosas por el estilo, y las tienen.) Los becarios de segundo y tercer anio pueden cambiar de despacho, pasando a habitaciones de 4.

Supervisores y personal. Mis supervisores son geniales! Son jovenes y te tratan de tu a tu, siendo conscientes de lo que puedes o no puedes hacer, y de lo que tendras que hacer para aprender habilidades importantes. Aqui hay un concepto interesante en el tema de las habilidades, las 'transferable skills': aprender a programar en VBasic te da habilidades comunes que te serviran para aprender a programar en C++. Es habitual almorzar con los supervisores (y el resto del personal) en la sala comun, o verlos por alli con un cafe en la mano a eso de las 11. Lunes (p = 0.8), jueves (p = 0.6) y viernes (p = 1.0) por la tarde pueden implicar tambien irse a un pub. Ademas, los grupos de investigacion son relativamente grandes, y formados por gente joven que no tiene ningun problema en charlar de cualquier cosa.

Laboratorio y equipo. No hay problemas de dinero y equipo. Siempre se podria tener mas, pero hay el que hace falta, al menos en los dos labs que frecuento (percepcion visual). Tenemos varios rastreadores de movimientos oculares, proyectores, monitores de distintos tamanios, marcadores cuya posicion relativa en el espacio es calculada en tiempo real, superficies inclinadas ajustables, medidores de movimientos de cabeza, monitores preparados para trabajar con estereopsis y sus relativas shutter glasses, un robot para trabajar en navegacion guiada visualmente, un rayo laser para cosas de intercepcion en la superficie inclinada, etc. Y todo ese equipo es para un total de 5 usuarios, entre los que me cuento. Estoy hablando de laboratorios pequenios.

Conclusion. Este post creo que puede ayudar a explicar la fuga de cerebros, y en caso de que alguien este interesado, pues a incentivarla. Los otros espanioles que me he encontrado por aqui han llegado a decir cosas como que evitaran 'por todos los medios tener que regresar a Espania'. Siempre hay sitios y sitios, pero bueno.

2004-10-24 | Ctugha | 13 Comentarios | Enlázame | Imprímeme

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Comentarios

1
De: Algernon Fecha: 2004-10-24 17:45

10.000 libras anuales... son 14000 euros y algo.. mumble mumble... eso son 2.400.000 pesetas al año... que son... mumble... 200.000 pesetas / 1200 euros al mes... mumble.

¡No está mal!

Y lo demás le deja a uno babeando. Qué quieres que te diga, intentaré aguantar aquí mientras pueda :DDD



2
De: Maria de los monos Fecha: 2004-10-25 13:42

Si señor, fuga de cerebros, estaba leyendo sobre los becarios que protestaban la semana pasada por los madriles y digo yo que se dejen de protestar y se vengan.

Situacion en Alemania para el doctorado: 1500 euros mensuales + equipo, todo lo que necesites (no describo el bicho desde el que escribo porque da mas que envidia). En el lab tengo tres monos (de verdad), 7 ordenador, 4 camaras y un cacharro de fMRI de 3T a mi disposicion. Sigo??

Volver a España?? Si, por Navidad y con el sueldo que tengo (pago de casa 300 euros escasos al mes) voy casi todos los meses a por jamon!!!

Por cierto, becarios busco ayuda a partir de marzo, hace frio pero se vive bien y se investiga de cine!!!



3
De: Ctugha Fecha: 2004-10-25 16:28

Ya ves, UK no es la panacea. Si estas en Alemania cobras mas, y pagas menos!



4
De: Roberto de Friburgo Fecha: 2004-10-25 19:32

Aquí un menda que se va para Baviera, 1800 euros/mes y equipillo de espectr. masa para él solito y hacer microdiálisis como un cabroncete. En España? mirando a la pared.



5
De: DLuque Fecha: 2004-10-26 07:29

Esto...M de los Ms, ¿puedes mandarme algunos papers de lo que hacéis por allí? :-D



6
De: Maria de los monkeys Fecha: 2004-10-26 13:09

Puedo, puedo. No te enfades, pero no se que he hecho con tu direccion de correo electronico, y tus mensajes estan guardados en algun CD de back-up, vete tu a saber en cual. Mandame emilio y te cuento.



7
De: the happy butcher Fecha: 2004-10-26 20:39

Las comparaciones son odiosas, pero compararnos con una universidad británica... creo que te has excedido... debiste haberte ido al África subsahariana para estar a la altura de España...



8
De: Gilgamesh Fecha: 2004-10-29 08:08

¡Así que compras en el Lidl! Vadillo siempre se ríe de mi cuando reconozco que hago lo mismo...



9
De: Ctugha Fecha: 2004-10-29 11:12

Gilgamesh: es que las becas no estan para tirarlas en comida. Aqui tambien resulta chocante. Jo.

thb: anda, anda :P



10
De: Thera Fecha: 2004-11-01 11:35

España, beca FPU, este año 1100€ al mes.
Laboratorio de investigación con:
Sputtering con tres blancos y cañón de iones para controlar la temperatura del substrato, efecto Kerr in-situ.
Efecto Kerr en temperatura, o a temperatura ambiente variando el ángulo.
Magnetómetro de gradiente de campo.
Un AFM, MFM (que no está en vacío).
En Servicios comunes somos responsables (o sea, que manejamos como si fuera nuestro) un equipo de litografía electrónica y llegará en primavera otro de litografía óptica.
Todo esto para un grupo de 5 profesores o contratados y 4 becarios.
En españa, como en todas partes, depende del grupo en el que escojas hacer la tesis, sólo que en el extranjero es un poco más fácil encontrar grupos con ganas de trabajar.
Siempre se puede volver e intentar reactivar aquí la investigación, yo creo que es lo que falta sobre todo cuando empiecen a jubilarse todos esos catedráticos de boquilla y se necesite peresonal...



11
De: Ctugha Fecha: 2004-11-01 17:26

Thera: cierto. Hay mucho proyecto para mejorar las politicas de contratacion (de titularidad), reactivar la investigacion, etc. Pero lo que pasa es que no puedes sacar a la gente que ya esta metida, y habra que esperar a que se retiren y entre sangre nueva.
Tambien es cierto que los medios de los que dispongas dependen de si tu area de investigacion es o no considerada prioritaria. Y en Espania, la psicologia no es prioritaria.



12
De: Maria de los monkeys Fecha: 2004-11-01 17:59

Ni falta que hace, ni falta que hace. Yo me he hecho racista del todo, soy cientifica y punto, estudio vision, atencion, percepcion, lo que quieras, pero no pienso reconocer lo que he estudiado. Porque si dices alto y claro que en psicologia hace falta mas dinero para investigacion, nos mandan cajas de pinturitas y papelotes para el Roschard, o un divan para hacer el psicoanalisis...



13
De: Ctugha Fecha: 2004-11-01 18:22

Oh, a eso se deben las categorias de 'neuroscience' y 'vision science'? :D

Te vendras entonces a la ECVP del anio que viene (La Corunia)?



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