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El observador psicofisico

Llevo aproximadamente dos semanas siendo participante de un experimento de psicofisica visual. La psicofisica trata de medir cuantitativamente, mediante largos metodos de ajuste de estimulos, la relacion entre un estimulo fisico y el percepto del observador. En mi caso -enarbolando un horrible rastreador de movimientos oculares en mi pobre cabeza- tengo que comparar los picos de velocidad de dos estimulos formados por puntos. Tratare de explicar lo que veo.

Lo primero que aparece es una barra de fijacion. Su velocidad sigue una funcion sinusoidal que la hace un poco costosa (no mucho, pero mas que un movimiento lineal) de seguir. Una vez que ha ido de un extremo al otro, y vuelto, aparecen estimulos de puntos a unos pocos grados por encima y debajo de la barra de fijacion. Pero los estimulos de puntos no tienen configuraciones fijas. Al mismo tiempo que se mueven horizontalmente, los puntos que los componen hacen pequenios movimientos aleatorios, desaparecen aleatoriamente y aparecen aleatoriamente dentro del mismo, para evitar que use cierto tipo de informacion (como la desaparicion y aparicion de puntos fijos por el borde del campo visual) para resolver la tarea. Este estimulo es el de 'slow pursuit eye movements', porque tengo que verlo mientras realizo movimientos oculares de persecucion de la barra de fijacion. Entre condiciones, lo que cambia es la fase de la funcion sinusoidal entre la barra de fijacion y los grupos de puntos, con lo cual, en unas condiciones la barra y los puntos van al compas, en otros se enfrentan, y en otros dan 'coletazos'.

Los puntos y la barra desaparecen. La pantalla se queda en negro. Una nueva barra de fijacion aparece, fija. Unos instantes despues, los puntos vuelven a aparecer por encima y por debajo de la barra y se mueven siguiendo la sinusoide horizontalmente. Todos los puntos desaparecen. Ahora he de decir cual de los dos estimulos, si el primero (el de 'slow pursuit') o el segundo (el de la condicion de ojos estaticos) me parecia mas rapido. Pulso el boton. Y todo comienza de nuevo.

Tras cada juicio, se repite la secuencia con nuevos valores de velocidad de los estimulos, hasta que el metodo psicofisico acaba ajustandose mas y mas a mis umbrales de discriminacion de la velocidad entre los grupos de puntos. Cada condicion incluye unos 60 juicios, y se toma unos 15 minutos. Llevas casi dos kilos de casco en la cabeza y tienes que tratar de mantener los ojos abiertos. Acumulas horas. Creo que ya he hecho unas 15 o 17 horas de observacion de puntos en movimiento. La gracia esta en que distintas personas pueden tener bastante variacion en algunos de los parametros basicos, asi que tienes que ajustar parametros por sujeto, y acumular muchas horas de observacion para eliminar ruido en cada uno de ellos. Pero todo tiene sentido por el bien de la ciencia, y por dejar a los demas saber como se combinan las seniales de movimiento de la retina y de los ojos para desambiguar la velocidad de un objeto.

2004-10-27 | Ctugha | 0 Comentarios | Enlázame | Imprímeme

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